Вреден ли тефлон? Что это за материал, и как он появился?

26.08.2021

Казалось бы, сковорода с тефлоновым антипригарным покрытием появилась далеко не вчера и сейчас есть на каждой кухне. Она даже успешно вытеснила традиционную чугунную сковородку, которую все сложнее найти в магазинах. Однако споры о вреде тефлона не угасают.

Что это на самом деле за материал? Вреден ли тефлон на сковородах? Ответы на эти и пару смежных вопросов – в нашем материале.

Вреден ли тефлон? Что это за материал, и как он появился

Когда изобрели тефлон?

На российский рынок первые сковороды с антипригарным покрытием попали примерно в конце девяностых-начале нулевых. Тогда французская фирма Tefal активно рекламировала свою продукцию, и в народе быстро сформировалось понятие «тефалевская сковорода» – та самая, на которой можно жарить без масла. Но, на самом деле, материал, из которого изготовлено покрытие у такой посуды, появился гораздо-гораздо раньше – аж в 1938 году и к «Тефаль» не имел никакого отношения.

Изобрел его американский ученый Рой Планкетт. Причем открытие он сделал абсолютно случайно. Сейчас уже не известно, какую цель он преследовал изначально, но в ходе опыта с газами один из них внезапно начал полимеризоваться и превратился в белый порошок, тактильно напоминавший парафин. Изобретение получило сложное название политетрафторэтилен, а потом все чаще стало упоминаться в виде аббревиатуры PTFE (ПТФЭ).

Само собой, порошок не вызвал бы столько интереса, не обладай он полезными свойствами. Причем в данном случае их было сразу несколько.

  • Вещество имело высокую температуру плавления – от +260 до + 327°С в зависимости от точного состава.
  • Было мягким и эластичным, причем эти свойства сохранялись даже при температуре в -70°.
  • Устойчивым к химическим воздействиям щелочей и кислот. По этим параметрам оно превосходило все известные натуральные и синтетические материалы.
  • Имело чрезвычайно низкие адгезивные свойства – не прилипало к другим материалам.
  • Обладало низким поверхностным натяжением. Его не смачивала ни вода, ни жиры, ни растворители – жидкости просто собирались на поверхности каплями, оставляя ПТФЭ сухим.

Несложно догадаться, что изобретение представляло особый интерес для промышленности, однако случилось это далеко не сразу, а лишь тогда, когда «родная» для Планкетта компания Kinetic Chemicals, в лаборатории которой и было сделано открытие, была приобретена мощным концерном DuPont. Случилось это в 1949 году. Именно его представители быстро поняли, насколько ценным оказался новый материал. Сам PTFE был запатентован еще в 1941. Однако этого как будто показалось мало, и «Дюпон» дополнительно зарегистрировал в качестве товарного знака еще одно, так сказать, «маркетинговое» название состава – тефлон. Так хитрая компания убила сразу двух зайцев:

  1. Упростила его продвижение. Согласитесь, запомнить «тефлон» куда проще, чем «политетрафторэтилен».
  2. Стала продавать права на использование названия в рекламе. Если компания хотела, чтобы на упаковке ее продукции красовалось разрекламированное слово Teflon, она должна была выплатить отчисления держателю прав.

Впрочем, даже это не помешало распространению шествию PTFE по планете. Его взяли на вооружение десятки направлений промышленности. Его использовали и в виде смазки для механизмов, и как тонкие нити, вплетаемые в ткань для защиты от ветра и дождя, и в электронике из-за диэлектрических свойств, и в нефтехимии, и, конечно же, при производстве сковородок. Для последних как нельзя кстати пришлась устойчивость тефлона к высоким температурам и низкая адгезия.

Вреден ли тефлон? Что это за материал, и как он появился

Ну а потом за дело взялся тот самый Tefal, благодаря которым о новых видах сковородок и узнали по всему миру. Но это, как говорится, уже совсем другая история.

Почему говорят, что тефлон вреден?

Наверняка вы хотя бы раз слышали, что пользоваться сковородками с тефлоновым покрытием крайне не рекомендуется потому, что они выделяют вещества, которые вызывают самые разные болезни – от отравлений до рака. Наиболее прогрессивные сторонники даже подчеркивают, что во всем виновата перфтороктановая кислота (ПФОК, PFOA), содержащаяся в тефлоне. Она – сильный канцероген, который действительно склонен накапливаться в организме и иметь различные негативные последствия, в том числе рак. Но происходит это только при прямом контакте с большим количеством вещества.

Вреден ли тефлон на самом деле? Почему его все еще используют?

Вред ПФОК – это факт, подтвержденный исследованиями. Однако все остальное – изрядная доля вымысла.

Во-первых, сама перфтороктановая кислота никогда не входила в состав покрытия. Да и зачем включать какие-то дополнительные добавки в вещество, которое само по себе практически идеально подходит для использования на сковородках?

На самом деле, на первых порах, в 1950-х, производства испытывали определенные трудности с нанесением защитного слоя – PTFE комковался и поверхность получалась неровной. Тогда-то для его «разглаживания» и использовалась PFOA, о вреде которой тогда еще не было известно. К слову, она применялась не только здесь, но и при производстве различных пластиков, например, упаковки.

Во-вторых, ПФОК уничтожалась практически сразу после нанесения. Поскольку тефлон очень плохо прилипает к другим материалам и имеет высокую температуру плавления, чтобы закрепить его на поверхности посуды, состав приходилось разогревать до +400°С. А перфтороктановая кислота сгорает уже при +250°. Чтобы подтвердить безвредность попадания тефлона в пищу, даже проводились эксперименты на лабораторных крысах. Синтетическим материалом заменили 25% их рациона. Никаких негативных реакций при этом не последовало.

В-третьих, когда о вреде стало известно общественности последовал ряд запретов на использование кислоты. Не только при выпуске посуды, но и вообще. В результате DuPont, единственный производитель перфтороктановой кислоты в США, согласился отказаться от его использования. Это было в 2006, а в 2012 появились официальные данные, что компания сдержала свои обещания. Дальнейшие многократные мировые исследования также показали, что в посуде крупных производителей не содержится ПФОК в количестве, превышающем безопасные пределы.

Что же делать?

Верить или не верить этим исследованиям решать вам, поскольку обе стороны, и приверженцы безопасности PTFE и те, кто считает, что тефлон опасен, продолжают настаивать на своем, находя все новые и новые факты. К счастью для нас, простых потребителей, есть отличная альтернатива – керамическое антипригарное покрытие. Но о нем мы расскажем как-нибудь в следующий раз.


Возврат к списку